Diferencia entre Mito y Leyenda

Es una necesidad propia del ser humano, el intentar dar explicación a los hechos que ocurren a su alrededor, pero al no contar con las herramientas necesarias para demostrar el por qué de las cosas, en la antigüedad se crearon las más variadas historias que le atribuían a seres extraordinarios las capacidad de dar origen a fenómenos reales.

La imaginación del hombre es tan amplia que le llevo a producir estas narraciones, las cuales fueron pasando de generación en generación como una manera de impartir conocimiento propio de su cultura, y por ello hoy en día muchas prevalecen dentro de poblaciones como parte de su propia identidad.

A estas historias se les conoce con el nombre de mitos y leyendas, y aunque poseen similitudes, cada una por sí misma explica una forma de relato muy diferente.

¿Qué es un Mito?

La palabra mito, proviene del griego que quiere decir relato. El mito es definido como una narración acerca de acontecimientos fantásticos y que tiene entre sus personajes a seres sobrenaturales o extraordinarios, con la intención de explicar un hecho o fenómeno natural.

Por lo general los mitos suelen tener un carácter tradicional, ya que se transmiten de generación en generación de forma oral o escrita; por ésta misma razón, son considerados como parte de las creencias y cultura propia de una comunidad. Incluso en la actualidad, aún existen mitos que son tomados como historias reales por algunas poblaciones, ya que explican sus orígenes y basan su sistema de creencias en ese conjunto de mitos, lo cual es conocido como mitología.

Entre las principales características que tiene un mito, tenemos que emplean personajes con cualidades extraordinarias, tales como los dioses, héroes o monstruos que intentan explicar a través de sus acciones un hecho misterioso o desconocido, todo con el fin de llenar ese vacío de conocimiento.

Una de las cualidades de los mitos, es que la mayoría de las veces en la narración se explica que los hechos ocurrieron en tiempos remotos, previos a la existencia de la humanidad, por lo que no existe forma de comprobar la veracidad de la historia. Los temas que se abordan en los mitos suelen ser universales, como el origen de la vida o el universo, los fenómenos naturales, emociones (amor, odio, miedo…), conflictos humanos (violencia, guerra,…), entre otros.

Todo mito, para ser válido debe ser aceptado por la población, quienes son los encargados de transmitir la historia a futuras generaciones, pues en ella se definen las raíces de esa comunidad en particular.

Con el descubrimiento de la ciencia y los avances en la tecnología, muchos de estos mitos perdieron validez, al demostrarse de forma lógica y razonable el por qué de las cosas. Pasando a mantenerse algunos por la fe  y tradición colectiva, y limitando la creencia a ciertas localidades, ya que fuera de ellas son consideradas como explicaciones imaginarias de algunos fenómenos que resultan difíciles de entender a simple vista.

¿Qué es una Leyenda?

El término leyenda tiene sus orígenes en el latín y significa leer. La leyenda es un relato popular en el que se combinan elementos reales con imaginarios en un espacio y tiempo determinado. Estas son transmitidas de forma oral y escrita para llegar a distintas generaciones.

Las leyendas parten de un elemento concreto de la realidad en el que son descritos los espacios que resultan conocidos para los oyentes o lectores, y es a partir de allí donde se entrelazan personajes creíbles en situaciones que pudiesen ocurrir, con ciertos elementos milagrosos o sobrenaturales, por lo que acostumbran a mantener la incertidumbre de si es un hecho real o ficticio.

Por otra parte, las leyendas se encuentran vinculadas con la cultura y creencias propias de una población, por lo tanto pueden aparecer personajes característicos de una región particular, tales como héroes populares o personas reconocidas, en la que se ve reflejada la identidad del mismo pueblo, como ven la religión, algunos fenómenos complejos y su entorno. En las leyendas podemos encontrar las huellas más profundas de los sentimientos colectivos de una comunidad, tales como el temor y los deseos.

De tal manera, que las leyendas tratan de explicar ciertos hechos que definen a una sociedad, entendiendo a través de ellos algunas creencias sobre sus orígenes, costumbres o rituales.

Existen diversos tipos de leyenda, que son clasificadas según su temática en religiosas (creencias espirituales), escatológicas (hace referencia a la vida después de la muerte) o etológicas (explica los fenómenos naturales). Por otra parte, de acuerdo a su origen las leyendas pueden ser locales (propias de una región), rurales (desarrolladas en el campo) o urbanas (comunes hoy en día y se difunden por medios electrónicos gracias al internet)

Diferencia entre Mito y Leyenda

  • Los mitos y leyendas son relatos que explican el por qué de las cosas, sin embargo la leyenda toma elementos reales para narrar los hechos, mientras que el mito se vale sólo del uso de elementos fantásticos.
  • Los mitos abordan temas universales, y las leyendas por su parte, tratan temáticas propias de una localidad en particular.
  • El mito se centra en explicar el origen de todo, en cambio la leyenda intenta abordar las creencias de una comunidad.
  • La leyenda toma elementos reales que contextualizan la narración en un espacio y tiempo específico. A diferencia del mito, que describe situaciones que sucedieron previo a la aparición de los humanos.
  • Con la aparición del conocimiento científico, han sido descartados muchos mitos al comprobar que solo se trataba de una creencia fantástica. Pero las nuevas tecnologías, han dado pie al surgimiento de un nuevo tipo de leyendas urbanas, las cuales tienen gran impacto en las redes sociales.