Diferencia entre Contrato y Convenio

Cuando empleamos términos como contrato y convenio utilizándolos como sinónimos, estamos haciendo un uso incorrecto de ellos, pues cada uno por separado tiene una implicación acerca de un vínculo que se establece entre dos o más partes. El uso correcto de la palabra dependerá entonces del contexto en el cual se va a utilizar.

¿Qué es un Contrato?

Un contrato es un acuerdo voluntario entre dos partes que deciden establecer una relación basándose en derechos u obligaciones que deben cumplirse, quedando esto plasmado en un documento que le da un carácter legal al pacto, y que de no ser cumplido puede generar sanciones o anulación del mismo.

La palabra contrato surge del latín y quiere decir ajuste, convenio y negociación, y en efecto a eso se refiere, pues para que el contrato sea valido debe establecerse un compromiso entre dos partes, las cuales pueden ser personas naturales o jurídicas, en las que ambas deciden mantener un vínculo unilateral o bilateral  con las condiciones que en el contrato se especifican.

En los contratos se deben establecer una serie de elementos dentro del documento, lo que definirá el alcance del mismo:

  • Datos de las partes: debe identificarse a quienes conforman el contrato con su documentación legal, sea persona natural o jurídica
  • Capacidad: corresponde a la aptitud legal que tiene el contratante para hacerlo.
  • Consentimiento: el acuerdo debe hacerse de forma voluntaria para ambas partes.
  • Objeto: en este apartado se indican los servicios o condiciones que implican el contrato, los cuales deben estar enmarcados dentro de lo legal.
  • Causa: explica el por qué del objeto, justificando la creación de un contrato para las partes.

En caso de ausencia o incumplimiento de algunos de los elementos del contrato, la parte afectada puede solicitar anulación o terminación del contrato.

Por otra parte, existen diversos tipos de contrato los cuales se clasifican de acuerdo a las especificaciones estipuladas por el documento:

  • Los contratos que traen beneficios para sólo una de las partes o para ambas, son los llamados gratuitos u onerosos.
  • Cuando se especifica las obligaciones de forma recíproca el acuerdo es bilateral, pero si es solo una de las partes la que contrae las obligaciones es
  • De acuerdo a la regulación legal se consideran típicos o atípicos.
  • Si el contrato es único, autónomo e independiente es principal, mientras que si es complemento de otro, se le conoce como accesorio.
  • Según el periodo de tiempo en el cual se le da cumplimiento al contrato puede ser instantáneo o de tracto sucesivo.
  • En caso de una contratación de una entidad privada o de un organismo dependiente del Estado, el acuerdo será privado o público, respectivamente.

¿Qué es un Convenio?

Un convenio es un pacto al que llegan dos o más partes que se acepta de forma voluntaria, por lo que depende de la disposición de quienes estén involucrados para llevarse a cabo. El convenio puede ser oral o escrito, sin ser necesario un requerimiento legal.

Al no estar determinado por la ley, su cumplimiento depende del compromiso de las partes con el convenio establecido, y es que no hay una razón jurídica que le brinde un carácter de obligatoriedad, sin embargo es realizado por responsabilidad personal.

Por lo general, en los convenios se establecen clausulas o normas del conocimiento de los involucrados, para delimitar el alcance del acuerdo o distribuir las funciones de forma clara para lograr el objetivo planteado con el mismo.

De igual forma, se le conoce como convenio a la negociación que pudiese llegar a surgir entre el acreedor y el deudor, para evitar que este último se declare en quiebra y no pueda cancelar sus compromisos, por lo que se brindan diversas opciones de pago a través de este acuerdo.

Entre los convenios más comunes se encuentra el convenio colectivo de trabajo, que es aquel que surge a partir de la negociación entre los empresarios y los trabajadores, que suele ser representado a través de un líder o vocero, con la intención de negociar los derechos de los empleados, tales como horas de trabajo, salario, vacaciones, discusión de contratos, etc.

También encontramos los convenios internacionales, que son aquellos que vinculan a gobiernos u organizaciones para cooperar entre sí en materia humanitaria, comercial, militar, cultural, entre otros.

Asimismo, en materia educativa, las instituciones nacionales e internacionales crean convenios educativos con otras instituciones del mismo nivel, donde llegan a acuerdos que permiten fortalecer áreas del conocimiento a través de la investigación conjunta o en los planes de intercambio de docentes y estudiantes.

Diferencia entre Contrato y Convenio

  • El contrato es un acuerdo de carácter legal que establece un compromiso voluntario entre las partes involucradas. Por su parte, el convenio es igualmente un pacto voluntario entre dos o más partes, pero no necesariamente posee un requisito legal.
  • El convenio para que se cumpla depende enteramente de la disposición de quienes forman parte del acuerdo; mientras que el contrato debe ser cumplido con obligatoriedad, de lo contrario puede ser anulado o generar sanciones legales.
  • El contrato es un documento escrito en el que se dan por sentado los términos de la relación entre las partes. En cambio, el convenio puede quedar establecido de manera escrita u oral.
  • Todo contrato tiene implícito un convenio, mas no todo convenio lleva un contrato.
  • Los contratos con comunes en el ámbito laboral y comercial, a diferencia de los convenios que suelen estar presentes entre dos países, organizaciones o entes educativos.